Disturbo d’ansia generalizzata in bambini e adolescenti

Quando l’ansia pervade tutto!

Il disturbo d’ansia generalizzata (DAG) nel corso di infanzia e adolescenza si manifesta con preoccupazioni eccessive e incontrollabili rispetto a una grande quantità di eventi o attività quotidiane.
Generalmente bambini e ragazzi sentono di non poter controllare le proprie preoccupazioni.

Il disturbo d’ansia generalizzata spesso è associato ad altri disturbi tra cui ansia sociale, ansia da separazione, depressione e disturbo da deficit di attenzione e iperattività.
Diversamente dalle preoccupazioni o paure vissute durante l’infanzia o l’adolescenza dalla maggioranza dei minori, il disturbo persiste per almeno sei mesi e determina difficoltà nel funzionamento in ambito sociale, scolastico e familiare.

Le preoccupazioni spesso riportate da bambini e adolescenti riguardano le prestazioni scolastiche presenti e future, prestazioni sportive, relazioni sociali, aggressioni fisiche e disastri naturali. Alcuni dei pensieri più comuni riguardano:

Preoccupazioni per la salute

  • “E se prendo freddo e mi ammalo?”
  • “E se mia madre si ammala?”

Preoccupazioni per la scuola

  • “E se il compito di matematica fosse andato male?”
  • “E se dimentico quello che devo dire durante la mia interrogazione?”
  • “E se venissi bocciato?”

Preoccupazioni per lesioni personali

  • “E se entrasse un ladro in casa e facesse del male a tutti?”
  • “E se venissi rapito all’uscita della scuola?”

Preoccupazioni per le catastrofi

  • “E se ci fosse un terremoto e la casa venisse distrutta?”
  • “E se ci fosse un’alluvione ed io fossi costretto a lasciare la mia casa?”

Preoccupazioni su questioni minori

  • “E se venissi preso in giro per le mie scarpe?”
  • “E se arrivassi in ritardo a scuola?”

In molti casi questi bambini e adolescenti mostrano una certa tendenza al perfezionismo e a una stretta aderenza alle regole, che li spinge a controllare e a ripetere attività per accertarsi che siano perfette (ad esempio, riscrivere i compiti per aver commesso un solo piccolo errore).

Bambini e adolescenti con ansia generalizzata ricercano continue rassicurazioni e sono continuamente alla ricerca di approvazione, possono avere grosse difficoltà nel prendere delle decisioni, e tendono all’isolamento sociale.

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Disturbo d’ansia da separazione

nei bambini e negli adolescenti

“…ti prego non lasciarmi!”

Il disturbo d’ansia da separazione si presenta come un’eccessiva paura o ansia riguardante la separazione da casa o dalle figure più importanti per il bambino o l’adolescente. A differenza delle lievi preoccupazioni che a volte si possono provare durante l’allontanamento dai genitori, il disturbo d’ansia di separazione può interferire considerevolmente nella vita del bambino o del ragazzo, limitandone la possibilità di impegnarsi in attività quotidiane.

Ansia sociale

nei bambini e negli adolescenti

“…cosa penseranno di me?”

Il disturbo d’ansia sociale, o fobia sociale, va oltre la comune timidezza. Bambini e adolescenti con disturbo d’ansia sociale si preoccupano eccessivamente di poter fare qualcosa d’imbarazzante o umiliante, e che per questo gli altri potrebbero pensare male di loro, temono di essere giudicati negativamente dagli altri ed evitano di fare o dire qualsiasi cosa possa loro causare un’umiliazione.

Paure e fobie specifiche

nei bambini e negli adolescenti

…quando la paura riguarda un ambito specifico.

Le paure sono comuni a tutte le persone, grandi e bambini, accompagnano la crescita nello sviluppo psichico tipico. Le paure mutano in base all’età: i bambini piccoli hanno paure di tipo più irrazionale, nel corso dello sviluppo le paure diventano sempre più complesse ed articolate, riguardando maggiormente la sfera sociale e relazionale.

Mutismo selettivo

nei bambini e negli adolescenti

…quando l’ansia togli le parole…

Il Mutismo Selettivo rientra nella categoria dei disturbi d’ansia in età evolutiva. Si tratta di una situazione complessa in cui il bambino risulta incapace di parlare e comunicare efficacemente in contesti sociali avvertiti come minacciosi (ad esempio la scuola). Lo stesso bambino risulta invece perfettamente in grado di comunicare ed esprimersi liberamente nelle situazioni in cui si sente bene e al sicuro.

Depressione

nei bambini e negli adolescenti

…quando la tristezza diventa intensa e pervasiva…

Fino a pochi decenni fa si pensava che i disturbi depressivi appartenessero agli adulti e fossero abbastanza rari nei bambini. Solo negli ultimi anni sono aumentate le ricerche sulla depressione infantile. Oggi la depressione è riconosciuta come un disturbo che può severamente compromettere il funzionamento di bambini e adolescenti in diversi ambiti di vita, come la scuola e le relazioni sociali.

Disturbo ossessivo compulsivo

nei bambini e negli adolescenti

…quando i pensieri interferiscono con la propria vita…

Il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) è caratterizzato dalla presenza di ossessioni e compulsioni. Le ossessioni sono pensieri o immagini mentali con contenuti sgradevoli che creano una grande quantità d’ansia a chi li sperimenta.

ADHD – Disturbo da deficit di Attenzione e iperattività

nei bambini e negli adolescenti

…quando le difficoltà sono varie e si rischia di essere incompresi…

ll disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è caratterizzato dalla presenza costante di disattenzione e/o iperattività-impulsività che interferisce con il funzionamento e lo sviluppo di bambini e adolescenti, e la sintomatologia prosegue anche in età adulta.

Disturbi del comportamento

nei bambini e negli adolescenti

…quando le difficoltà si esprimono in modo forte ed evidente!

I bambini e gli adolescenti con disturbi del comportamento tendono a rivolgere verso l’esterno un disagio interno attraverso condotte disfunzionali come l’aggressività, l’impulsività, la sfida, la violazione delle regole e altre condotte considerate socialmente inappropriate.

Disturbi dell’alimentazione

nei bambini e negli adolescenti

…quando le emozioni parlano a tavola!

Nel corso dello sviluppo sono molto comuni episodi di difficoltà con l’alimentazione, soprattutto in periodi critici e di cambiamento, quali ad esempio lo svezzamento, o il periodo in cui i bambini iniziano a mangiare da soli. Tali episodi sono transitori, legati ai processi maturativi del bambino, senza assumere la forma di un disturbo.

Bullismo

nei bambini e negli adolescenti

…quando tutti perdono e nessuno vince!

Il bullismo è costituito da comportamenti aggressivi, abusivi, attuati con lo scopo di avere potere su qualcuno. Il bullo tende a prevaricare soggetti che ritiene più deboli e incapaci di difendersi. Le vittime di bullismo generalmente precipitano in una condizione di sofferenza psicologica, isolamento ed emarginazione.

Disturbi del sonno

nei bambini e negli adolescenti

…quando il dormire non è più dolce!

Le difficoltà con il sonno nel corso dell’età evolutiva sono un fenomeno molto diffuso. Le ripercussioni di tali difficoltà si fanno sentire generalmente su tutta la famiglia, motivo per cui sono sempre più frequenti i genitori che richiedono aiuto per riuscire a gestire al meglio le routine quotidiane legate al sonno fin dai primi mesi di vita del bambino.

Disabilità intellettiva

nei bambini e negli adolescenti

…quando la distanza appare incolmabile!

La disabilità intellettiva è caratterizzata da un funzionamento intellettuale generale significativamente sotto la media, e da difficoltà nel comportamento adattivo. Quest’ultimo aspetto è di particolare importanza, e si riferisce alla capacità del soggetto di adattarsi al proprio ambiente di vita e di funzionare nella propria quotidianità.

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